The Dragonfly Lands in China or 世界中のみんなトンボを歌いましょう

今日の午後は僕の友達のジーさんとスカイプで喋った。久しぶりだったから、ゆっくりて色々な最近の経験について話した。ジーさんに話す時のはいつも僕たちは音楽に関して話す。僕たちは音楽が大好きだから。今回はトンボの曲について話した。ジーさんは中国で生まれて、十九歳のジーさんはカナダのエドモントンに留学始まりました。四年前ぐらいにエドモントンの会社でジーさんに知り合った。とにかく、ジーさんは中学生の時にトンボの曲を初めて聞いた。でも、この曲は長渕剛のバージョンではなかった。実は、中国のバンドはトンボ曲カバーしました。すごく面白いですね。いつか、ジーさんとトンボは中国語でも日本語でも英語でも演奏したいんですよ!

よかったら、聞いてごらんね。

I Skyp’d with my friend Ji this afternoon. It had been a long time since we last talked, so we had a nice conversation about our recent experiences. Ji and I both really love music, so usually when we get together we end up chatting about music. This time we talked about “Tonbo.” When Ji was 19, he moved to Canada to study. I met him about four years ago at the company we both once worked for. Anyhow, when Ji was a junior high school student in China he heard “Tonbo” for the first time. But, the song was not Nagabuchi Tsuyoshi’s version, it was a cover by a Chinese band. I find this very interesting. Someday, I want to perform this song in Chinese, Japanese, and English with Ji.

If you’d like, please listen to the Chinese version below.

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今週ゴルフ来週スキー or Golf and Ski in the Same Week

日本へ引っ越してくる前の五年間、僕はカナダのエドモントンに住んでいた。その時、僕はスキーとゴルフにすごく興味を持つようになった。だから、毎年、夏には友達と一緒に色々なゴルフ場でゴルフをした。そして、冬にはカナダのロッキー山脈へスキーに行った。 お金のかかる趣味でしょ!でも、良い生活だったと思います。

カナダではゴルフの季節とスキーの季節はいつも反対ですよね。以前の僕の夢は同じ週にゴルフやスキーをすることでした。

この間、日本でこの夢を実現できて良かった。二週間前に僕と三人の友達で山口県の柳井カントリー へゴルフに行った。本当に一月八日だったでしょ。その日の天気は晴れて、気温は十℃だった。ちょっと風が吹いたけど、大体はゴルフをするのにとてもいい天気だった。

次の週末は僕と二人の友達で広島県の恐羅漢スノーパークへスキーやスノーボードに行った。今、恐羅漢はいっぱい雪があるから、すごいスキー旅行だった。

スキーの間に僕は前の週末のゴルフ経験を思い出した。「信じられない」と思った。

それでは、今月は僕がゴルフとスキーの両方をした月ですね。

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Before I moved to Japan, I lived in Edmonton, Alberta for five years. During that time, I really began to like skiing and golfing. So, every summer my friends and I would play various golf courses around Alberta and British Columbia. And in the winter, we’d travel out to the Canadian Rockies for annual ski trips. These hobbies can get quite expensive, however definitely worth every penny.

In Canada, you can really only golf in one season: summer, and ski in another: winter. Likely because of this, my dream has always been to play golf and go skiing in the same week.

Well, this dream recently became a reality. Two weeks ago, three friends and I played 18 holes at Yanai Country Club in Yamaguchi Prefecture. It really was the 8th of January! The weather was sunny, the temperature about 10 degrees Celsius, and even though it was a bit windy, the weather was quite beautiful all day.

The next weekend, two friends and I went to Osorakan Snow Park in Hiroshima Prefecture for a ski and snowboard trip. Osorakan has a ton of snow right now, which made the trip all the better.

While skiing, I recalled the previous week’s round of golf. My only thought: “I cannot believe it! Did I really tee it up seven days ago, one Prefecture away from here?!?”

I did. And that is the story of my ski and golf dream.

Rediscovering Music or 素敵な日本の音楽を見つけた

僕の人生はいつも音楽を愛していた。十六の俺はいつもCDショップで、最近のパンクロックのCDを探していたし、高校から大学時代はずっとドラムを叩いていたし、七年間駆け出しの音楽サイトをやっていたし、大学のラジオ局で毎週日曜日に真夜中から三時まで最新で独自の音楽を放送していた。だから、音楽はいつも特別なものとして俺の心に存在した。

昔は音楽がやってみたくてしょうがなかった。その証拠に俺は母親の部屋の地下に1500枚以上のレコードを箱の中に並べている。

バンドや音楽サイトもやめた後、新しい音楽を探すのをやめた。もちろん、まだ色々な音楽を聞いていたけれど、グリンディのドゥーキーを初めて聞いた時ほど興奮したことはなかった。僕の兄が何気なくそれを買ったことで僕の音楽のテイストが作られた。もし、兄がドゥーキーを見つけなかったら、僕はまだキッドンプレーとかザイーグルスとかの音楽を聞いていただろう。

二年前、日本へ引っ越した。その時に、いつもアイロンアンドワインと マイクミッドウェゥストンと ザ ナッシュノルばかり聞いていたし、僕の友達のブランドンさんと一緒に昔のイモーポップスを聞いたら、よく高校や大学の経験を思い出した。そして、スノボー旅行した時、僕の婚約者のティフちゃんの車の中では最近のアメリカンポップスを聞いていた。この音楽は好きになりました。今は、僕のIPODには様々なポップスの曲を入れている。びっくりですか?実は、僕も自分でもびっくりしている。でも、まだ、 シガー・ロッスの スターアルファー を超える音楽には出会ってない。

果報は寝て待て。実は、良い音楽をずっと長い間聞いてなかった。でも、最近はすてきな音楽を見つけました。

前のブログアップダートで、この感じを書いてあるけど、日本語クラスで信じられないぐらいすばらしい音楽を知ることができた。

下で見てみて下さい。この音楽は高校生の俺を思い出させる。特に、僕の仲良しのお母さんの車で、CDショップから家まで帰る途中で新しいプロッパーガンディー を初めて聞いた時を思い出させる。

ところで、全部日本の音楽ですね。僕の友達のおすすめがなかったら、僕はこんなすてきな音楽に出会えなかったでしょう!しあわせです。聞いてごらん。どうぞ!

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As long as I can remember, I have always loved music. From digging in various Minneapolis record stores for the latest punk rock release when I was 16, to playing drums in a number of bands throughout high school and college, to maintaining a fledgling music webzine for seven years, to broadcasting the latest independent music to our two listeners from Midnight to 3AM on the local campus radio station, music has always held a special place in my heart.

It was at one time an obsession, and you’d have to look no further than the 1500-plus record collection that now sits in dust-covered DELL monitor boxes in my mother’s White Bear Lake, MN basement for the proof.

After I quit playing in bands, and eventually gave up the dream of making it as an online music editor, I sort of stopped paying attention to [new] music, or at least lost the drive to discover anything new. I still listened to music, of course, but nothing was truly catching my ear, or making me as excited as when I first heard Green Day’s “Dookie”, thanks to my older brother’s random mall record shop purchase. He, to this day, credits himself for my musical tastes. And, well, fair enough – I’d probably still be listening to Kid and Play, the Eagles, Naughty By Nature, and the latest Ice Cube (is he still making records?) if it were not for his discovery of “Dookie.”

When I moved to Japan year before last, I was on a steady diet of Iron and Wine, Mike Midwestern, the National, and some old emo-reminsicing ala Jimmy Eat World and the Get Up Kids with good friend, Brandon. And when we went on snowboard trips, I often found myself enjoying – thanks to my fiancé – the latest Top 40 hits such as Justin Bieber’s “Baby” and especially Flo Rida’s “Club Can’t Handle Me.” There is a playlist of this so-called “Junk Pop” searchable on my iPod, mostly for nostalgic reasons, and sometimes simply for a “good pop song” reason. But nothing was necessarily sending chills down my spine, like that first time you heard the fireworks exploding in the background of Sigur Rós’ “Staralfur”.

Some would say that good things come to those who wait. And while my music drought was a long one, perhaps the longest since I tore the tape out of a Kid and Play cassette in frustration that it simply was not that good, a floodgate of music has recently been opened up to me. And, I have been riding nothing but ten footers!

I alluded to this in a previous post, and I will always credit that night at Japanese class for this newfound wave of absolutely incredible music that I can no longer live without.

So, I would like to share with you some of the music that has made me feel like a 16-year-old again, riding in the back of my best friend’s mini-van blasting the new Propaghandi record on the way home from the record store.

I should probably mention it is all Japanese music, and my search for the best of the best would not have been possible without some good friends’ excellent recommendations. Who knew!? Give it a try.

長渕剛 男は女が必要さ

The Blue Hearts シャララ

井上陽水 夢の中へ

スピッツ ロビンソン 

山下達郎 Loveland, Island

吉田拓郎 僕たちのラプソディ

Funky Monkey Babys ふるさと

オフコース さよなら

友川カズキ サーカス

坂本龍一Asience-fast piano

We Were and Still Are Dying Midwestern

Dying Midwestern was a band from around the turn of the millennium to something like 2004 – we’ll call it a four-year run. We recorded some songs, played a lot of shows both locally and nationally, and had us one heckuva time in the process.

The band existed pre-social-media-era-internet (save MySpace – RIP, right?), and therefore never really was able to post much media – specifically videos – online. We rarely recorded our shows back in those days, likely because no one could afford a quality recording device, or we were just simply too lazy, or maybe it was because the idea of this YouTube thing did not even yet exist!? Wow, we are old. Whatever the reason, if you were to YouTube “Dying Midwestern” now, the only results will be the Elliott song (thanks again for the name, Elliott!), or a trailer about “the world of midwestern drug trade.” Yikes!

Well, all that is about to change! We recently played our second-ever reunion show at the fine and slightly swanky Cause Spirits and Sound Bar in every 30-somethings dream neighborhood of Uptown, Minneapolis, Minnesota. And thanks to the lovely recording talents of Tiffany Yoshida, you can view the entire show below. A big thank you to everyone who came out and watched us do our thing! And a special super thank you Tiff for recording the entire thing!

See you in a few years.

Love,

Dying Midwestern

Videos below Japanese translation.

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二千年から二千四年までにダイングミドウェスタンはバンドいました。四年間ぐらいかなあ?僕たちは歌を録音して、ある地方やアメリカ全国に色々なコンサートを演奏しました。その時はとても楽しかった。

ソーシャルメディアインターネット前にダイングミドウェスタンはいましたので、インターネトでビデオがない。その時にユーチューブはまだ生まれなかった。えええ!僕たちはちょっと老年でしょう。そして、誰もは新しいカメラを買わなければなかった。とにかく、今、ユーチューブでダイングミドウェスタンを探せれば、エリオットの曲とか結果された。

この間、ミネソタのミネアポリスでダイングミドウェスタンは二つ目の同窓会のコンサートを演奏しました。そのコンサート場所と言うのは “Cause Spirits and Sound Bar”です。吉田ティファニーは全部のコンサートビデオをできました。凄く上手ビデオになって、良かった!ありがとうございます!皆も、見に行ってくれてありがとうございます!

またね、

ダイングミドウェスタン