Returning North or 北へ北へ向かった

久し振りミネソタ!近頃、クリスマスやお正月の間、アメリカのミネソタに帰って、家族や友達や婚約者のティフと出会って、いっぱい観光をして、沢山写真を撮って、色々な食事を食べて、凄い楽しかったよ!

一年半ぐらいにミネソタへ行ってなかったので、その時僕はとても幸せだった。

特に、ミネアポリス空港でティフちゃんを迎えに行った時は確かに最高だった。その前にティフちゃんに会ってない時間は四ヶ月だったから再会したのは良かったね!ティフちゃんはハワイからミネソタまで三台の飛行機に乗った!

今回はティフちゃんが初めてミネソタへ来たので、いっぱい人々に紹介した。うちの家族とか友達とか親戚とか。ほとんど毎日新しい人々と紹介していた。「たいへん」だと思ったけど、みんながとてもティフちゃんの事を好きになってくれて良かった。

クリスマスイブはティフちゃんと妹と義理の兄とお母さんと一緒に自動車で僕のおばあちゃんの農場の家に行った。おばあちゃんの家で世界中から来た親戚に出会って、教会へ行って、その後、おばあちゃんの家へ帰って、クリスマスイブ夕食を食べた。

クリスマスイブの夕食はとても特別な食べ物です。まず、ライスプディングを食べます。ライスプディングの鍋の中にはおばあちゃんは一個白ナッツを入れます。そして、おばあちゃんはみんなに一個茶碗をあげます。

さらに、みんなはライスプディングを食べながら、白ナッツを探します。白ナッツはちょっと見つけにくいでしょ。白ナッツを見つけたら、おばあちゃんから特別なプレゼントをもらえます。

実は、今年、ティフちゃんが白ナッツを見つけた!だから、ティフちゃんは今年幸運だ!とてもラーキーですね。特に、その時はティフちゃんがこの伝統に初めて出た。例えば、僕はこれまで一回だけ白ナッツを見つけたことがある。

僕の家族の伝統です。

他の食べ物は魚とかじゃがいもとか、レフサとか。 流石におばあちゃんやおばさんのすべての料理はいつも凄く美味しいです !

他の伝統について、夕食が終わった後、みんなはリビングルームで小さいクリスマス木の周りにクリスマス曲を歌いながら踊ります。

おばあちゃんの農場のクリスマスイブは決して忘れませんね!

クリスマスの後、ティフちゃんと一緒に僕の大学の町へ行った。この町と言うのはダルースです。その時はとても懐かしくて、楽しかった。ミネソタ大学やミラーヒルモールや色々な場所を訪ねた。そして、スノボーに行った!ダルースは良い雰囲気の町です。すぐに帰りたいよ。

後は家族や友達と一緒に食べに行ったり、映画を見たり、五キロ走ったり、十二月三十一日に、友達のマイクの家でお正月を祝った。気持ちいいね。

実は、日本へ戻りたくなかったけど、この旅行で僕のふるさとはいつもミネソタだと認識された。本当に嬉しいです。

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Minnesota, it’d been while! I recently traveled to Minnesota during the winter holidays to meet my family, friends, and Tiff. We saw a lot of great sights, took tons of pictures, ate lots of great food, and had us one amazing time along the way.

It had been about a year-and-a-half since being back in Minnesota, so the time there was extra special. Especially because Tiff came to meet my family and friends for the first time, and meeting her at the airport in Minneapolis was simply the best. It had been four months since I last saw her in Hawaii, where she traveled from by way of three airplanes to land in the Midwest.

Since it was Tiff’s first time to come to Minnesota, she was able to meet a lot of my family, friends, and relatives. Almost every day we were meeting new people, and I thought “Man, that is a lot of people to meet”, but Tiff is always so awesome and everyone really loved her.

On Christmas Eve, Tiff, my sister, brother-in-law, and mother all drove up to my Grandma’s farm. Relatives from all over Minnesota (and the world) gathered at my Grandma’s house. We went to church, and then ate Christmas dinner.

Our Christmas dinner is a very special meal. We start of with rice pudding. My Grandma puts one white nut in the pot of rice and then everyone at the table gets a bowl of rice pudding. So, then, while we are eating our rice pudding, we search for the white nut. It is always a bit hard to find. If you find the white nut, you receive a special present from my Grandma.

This year Tiff got the nut! So this means she will have good luck for the entire year. She is very lucky, especially because it was her first time ever participating in this tradition. For example, I have only ever once gotten the nut.

Other things we eat are torsk (a special type of fish), potatoes, and lefse. As expected my Grandma and Aunt’s cooking was incredibly delicious.

After dinner we all move to the living room and sing Christmas songs while dancing around a Christmas tree.

I will never forget Christmas on Grandma’s farm!

After Christmas, Tiff and I went up to my university town known as Duluth. It was very nostalgic and we had a great time there. We visited my university, the mall where I used to work, and many, many other places. We also went snowboarding! Duluth has an amazing atmosphere and I want to return really soon.

The rest of the time in Minnesota we spent hanging out with friends and family, going for dinners, watching movies, running a 5K and celebrating the New Year at good friend Mike’s place.

It was hard returning to Japan and having to say goodbye to everyone, but it was such an amazing trip, and I received confirmation that I will always have a home in Minnesota.

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